La Liberté

03.08.2021

Un militant bélarusse retrouvé pendu, son organisation accuse Minsk

Le mouvement de contestation post-électorale historique qui a secoué le Bélarus en 2020 a été maté à coup d'arrestations massives, d'exils forcés d'opposants, ainsi que par la liquidation de nombreuses ONG et médias indépendants. Ici, le président bélarusse Alexandre Loukachenko. © KEYSTONE/AP Pool BelTa/MAXIM GUCHEK
Le mouvement de contestation post-électorale historique qui a secoué le Bélarus en 2020 a été maté à coup d'arrestations massives, d'exils forcés d'opposants, ainsi que par la liquidation de nombreuses ONG et médias indépendants. Ici, le président bélarusse Alexandre Loukachenko. © KEYSTONE/AP Pool BelTa/MAXIM GUCHEK
Le mouvement de contestation post-électorale historique qui a secoué le Bélarus en 2020 a été maté à coup d'arrestations massives, d'exils forcés d'opposants, ainsi que par la liquidation de nombreuses ONG et médias indépendants. Ici, le président bélarusse Alexandre Loukachenko. © KEYSTONE/AP Pool BelTa/MAXIM GUCHEK
Le mouvement de contestation post-électorale historique qui a secoué le Bélarus en 2020 a été maté à coup d'arrestations massives, d'exils forcés d'opposants, ainsi que par la liquidation de nombreuses ONG et médias indépendants. Ici, le président bélarusse Alexandre Loukachenko. © KEYSTONE/AP Pool BelTa/MAXIM GUCHEK
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03.08.2021

Le directeur d'une ONG aidant des opposants au régime bélarusse a été retrouvé pendu mardi en Ukraine, selon la police ukrainienne qui a ouvert une enquête pour "meurtre". L'organisation du militant a pour sa part dénoncé un assassinat orchestré par Minsk.

Le corps du Bélarusse Vitali Chychov, disparu lundi, a été retrouvé pendu mardi matin dans un vaste parc en périphérie de Kiev, près de son domicile, a indiqué le chef de la police nationale Igor Klymenko lors d'une conférence de presse. La police a ouvert une enquête pour homicide avec préméditation mais étudie également la piste d'un geste volontaire. "Un suicide et un meurtre déguisé en suicide sont les principales versions", a précisé M. Klymenko.

Interrogé sur les propos d'un militant bélarusse selon lequel M. Chychov avait des hématomes sur le visage et le nez cassé, le chef de la police a fait état uniquement de petites lésions "caractéristiques pour une chute", sans plus de précision.

"Vitali surveillé"

L'ONG du militant, "Maison bélarusse en Ukraine" (BDU), a dénoncé elle sur Telegram une opération de Minsk visant à "liquider" une personne "dangereuse pour le régime" du président Alexandre Loukachenko. "Il s'agit d'une opération planifiée des tchékistes", terme désignant les forces de sécurité, a affirmé l'organisation dont la mission est de venir en aide aux Bélarusses s'exilant en Ukraine pour échapper à la répression dans leur pays.

"Vitali était surveillé et la police (ukrainienne) en avait été notifiée", a assuré la BUD.

"Nous avions été avertis" du risque de "provocations allant jusqu'à l'enlèvement et à la liquidation", selon la même source. Mais le chef de la police nationale ukrainienne a dit ne pas avoir d'informations en ce sens et que ses services n'avaient enregistré aucune plainte du défunt.

M. Chychov, 26 ans, était sorti faire un jogging à Kiev lundi matin mais n'est jamais revenu. Sa compagne, Bojena Jolud a indiqué à des médias bélarusses ne pas croire à un suicide.

Le militant a fui vers Kiev à l'automne de 2020, face à la virulence croissante de la répression du gigantesque mouvement de contestation contre la réélection de Loukachenko, au pouvoir depuis 1994. Il a notamment participé à l'organisation à Kiev des protestations anti-Loukachenko, selon la BUD.

"Prenez les armes!"

Dans la soirée, plusieurs centaines de personnes, notamment des Bélarusses exilés à Kiev, se sont réunies devant l'ambassade de ce pays brandissant des portraits du militant et des drapeaux rouge-blanc de l'opposition bélarusse.

"Nous n'obtiendrons rien avec un procès pacifique", a lancé devant la foule la compagne de M. Chychov, en larmes. "Posez vos pancartes" et "prenez les armes!", a-t-elle poursuivi.

Washington et les Nations unies ont appelé Kiev à conduire une investigation "minutieuse". "Nous allons continuer à suivre de près l'enquête des autorités ukrainiennes sur la cause de son décès", a dit le département d'Etat américain, tout en relevant les "incidents alarmants" des dernières semaines en matière de "répression transfrontalière" d'opposants, de membres de la société civile, et même d'athlètes de la part du régime Lukachenko.

Kiev n'a toujours pas élucidé le retentissant assassinat du journaliste chevronné d'origine bélarusse Pavel Cheremet, pourfendeur à la fois des pouvoirs russe, ukrainien et bélarusse. Son meurtre par bombe en 2016 a été lié par certains à des services spéciaux bélarusses.

De nombreux Bélarusses ont fui leur pays, souvent pour l'Ukraine, la Pologne et la Lituanie face à la répression féroce de toute contestation dans cette ex-république soviétique nichée entre la Russie et l'UE. "Les Bélarusses ne sont pas en sécurité même à l'étranger", a lancé sur Telegram la cheffe de l'opposition bélarusse en exil, Svetlana Tikhanovskaïa.

Sprinteuse menacée

Ce drame intervient peu après un incident aux Jeux olympiques de Tokyo avec la sprinteuse bélarusse Krystsina Tsimanouskaya, menacée d'un rapatriement forcé pour avoir critiqué sa fédération sur les réseaux sociaux.

L'athlète s'est réfugiée à l'ambassade de Pologne, dont elle a obtenu lundi un visa humanitaire alors que son mari a quitté le Bélarus pour Kiev. Le Comité international olympique (CIO) a lancé une enquête sur l'affaire.

Le régime bélarusse est aussi accusé d'avoir détourné en mai un vol commercial en prétextant une alerte à la bombe pour arrêter le dissident Roman Protassevitch à bord, incident qui a scandalisé l'Occident.

M. Loukachenko a également été accusé d'avoir créé des "escadrons de la mort" au début de son règne pour se débarrasser de ses opposants. En 2019, un ancien membre d'un commando bélarusse a affirmé ainsi au média allemand Deutsche Welle avoir participé à l'exécution sommaire de trois opposants en 1999.

Autre affaire retentissante, le procès qui s'ouvre mercredi de l'une des trois grandes figures de la contestation au Bélarus de 2020, Maria Kolesnikova, poursuivie pour "complot visant à s'emparer du pouvoir".

ats, afp

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