La Liberté

12.05.2021

Royaume-Uni: enquête indépendante sur la gestion de la pandémie

Boris Johnson a été accusé d'avoir tardé à prendre toute la mesure de l'ampleur de la pandémie, en confinant trop tard puis en déconfinant trop vite. © KEYSTONE/EPA/JESSICA TAYLOR / UK PARLIAMENT HANDOUT
Boris Johnson a été accusé d'avoir tardé à prendre toute la mesure de l'ampleur de la pandémie, en confinant trop tard puis en déconfinant trop vite. © KEYSTONE/EPA/JESSICA TAYLOR / UK PARLIAMENT HANDOUT
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12.05.2021

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé mercredi l'ouverture en 2022 d'une enquête indépendante sur sa gestion très critiquée de la pandémie de coronavirus. Une telle enquête était réclamée de longue date par l'opposition.

"Face à une telle tragédie, l'Etat a l'obligation d'examiner ses actions aussi rigoureusement et honnêtement que possible, et d'en tirer les leçons pour l'avenir. C'est pourquoi j'ai toujours dit que lorsque le moment serait venu, il devrait y avoir une enquête approfondie et indépendante", a dit M. Johnson devant les députés.

"Ainsi, je peux confirmer aujourd'hui que le gouvernement établira une enquête publique indépendante" qui aura "la capacité d'ordonner la production de tous les documents pertinents et de recueillir des témoignages oraux, en public et sous serment", a-t-il ajouté.

Selon lui, le "bon moment" pour l'ouverture de cette enquête est le "printemps 2022". Il s'est engagé à consulter les autorités de l'Ecosse, du Pays de Galles et de l'Irlande du Nord, compétentes pour gérer la crise sur leur territoire, avant d'en dessiner les contours.

"Trop tard"

Dans un communiqué, Jo Goodman, co-fondateur de l'association de proches des victimes de la pandémie de Covid-19 Bereaved Families for Justice, a déclaré que l'annonce de cette enquête était "un immense soulagement". Mais il a jugé que le printemps 2022 était "trop tard" pour démarrer l'investigation.

"Des vies sont en jeu", a-t-il déclaré, soulignant que "des experts de la santé et des scientifiques mettent en garde contre une troisième vague à l'automne". "Un examen rapide à l'été 2020 aurait pu sauver nos proches décédés lors de la deuxième vague en hiver", a-t-il poursuivi.

Le chef de l'opposition travailliste, Keir Starmer, a lui aussi salué la mise en place de cette enquête, mais lui aussi a estimé qu'elle pourrait être lancée plus tôt. Il a aussi appelé l'exécutif à consulter les travailleurs de première ligne et les familles ayant perdu un être cher, dont la collaboration est selon lui indispensable à son bon fonctionnement.

Succès de la vaccination

Dès le début, M. Johnson a été mis en cause pour une gestion jugée chaotique de la pandémie, qui a fait plus de 127'500 morts au Royaume-Uni, le plus lourd bilan en Europe. Il s'est vu reprocher notamment d'avoir tardé à prendre toute la mesure de l'ampleur de la pandémie, en confinant trop tard puis en déconfinant trop vite.

Son gouvernement est aussi accusé de gabegie dans l'attribution des contrats de fourniture de masques et d'autres équipements de protection personnelle.

Le succès de la campagne de vaccination massive, qui a permis d'administrer une première dose à deux tiers des adultes, a cependant permis à M. Johnson de redorer son blason et d'assouplir progressivement les restrictions après un troisième confinement, à la faveur d'une nette amélioration de la situation sanitaire.

ats, afp

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