La Liberté

18.09.2021

La Constitution aux enchères pour 15 à 20 millions de dollars

L'exemplaire de la Consitution américaine, datant de 1787, sera mis aux enchères en novembre. © Keystone/EPA/JASON SZENES
L'exemplaire de la Consitution américaine, datant de 1787, sera mis aux enchères en novembre. © Keystone/EPA/JASON SZENES
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18.09.2021

Un rarissime exemplaire original de la Constitution américaine signée le 17 septembre 1787 à Philadelphie sera bientôt mis aux enchères à New York pour une valeur estimée entre 15 et 20 millions de dollars, a annoncé vendredi la maison Sotheby's.

Sotheby's expose jusqu'à dimanche une collection privée de documents constitutionnels américains datant de la période révolutionnaire, 1776 à 1789, dont la fameuse Charte constitutionnelle signée à Philadelphie par les "Pères fondateurs" des Etats-Unis d'Amérique, parmi lesquels George Washington, Benjamin Franklin et James Madison.

Pour Selby Kiffer, un historien expert en manuscrits et livres anciens chez Sotheby's, il s'agit d'un "fantastique premier (exemplaire) imprimé de la Constitution des Etats-Unis, probablement imprimée le 16 septembre (1787) au soir".

Un document "extrêmement rare" puisqu'il n'en reste que "onze exemplaires connus" alors que "cinq cents" avaient probablement été imprimés, a expliqué à l'AFP M. Kiffer à l'occasion du 234e anniversaire de la Constitution américaine.

Le texte constitutionnel qui débute par cette fameuse formule "Nous, le peuple des Etats-Unis, en vue de former une union plus parfaite, (...) nous décrétons et établissons cette Constitution pour les Etats-Unis d'Amérique", a été estimé par Sotheby's entre 15 et 20 millions de dollars et sera mis aux enchères fin novembre.

M. Kiffer assure ne pas redouter que cet exemplaire - l'unique appartenant encore à un particulier, la collectionneuse américaine Dorothy Tapper Goldman - parte éventuellement à l'étranger, même s'il pense que le document, dans un état de conservation assez exceptionnel, restera aux Etats-Unis.

ats, afp

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